One morning, of a beautiful day at the end of August, in Milan, me and Francio were running in via Panfilo Castaldi and we realized the presence of a new restaurant. Breathless from the heat we entered and we met Marina. It was the first Raw restaurant in Italy and she was radiant and smiling. I discovered her world and slowly discovered her. 
We meet casually in Via San Marco and we sit down to chat on the benches in front of the organic supermarket in the neighborhood.

You are a marine biologist; tell me your path that has led you to open your restaurant in Milan.
I lived in Los Angeles where I moved after completing my university in Florida, where I graduated in marine biology, environmental ecology and business administration.
I was intrigued by California, I dreamed of working for National Geographic, helping to educate people and sensitize them to the environmental problem. This dream faded quickly because I did not find open positions. I started working at Victoria's Secret and at the same time, I went to school to become a yoga teacher. At the same time, I discovered Cold Pressed Juices that brought me closer to my first job in the food sector at the restaurant Planet Raw in Beverly Hills, by chef Juliano. I started doing research on raw food, for me, it was a surprising discovery so much that I decided to propose it in Milan. I came back with the idea and the ingenuity of thinking that six months, at most a year, would have been enough to start the project and instead I've been working for four years and I'm fully satisfied.

You opened the first Italian restaurant where nothing is cooked. What motivated you to do it and what were the challenges in opening it?
When I started doing research in Los Angeles I found for example that cooking above the 42 degrees, alters the nutritional properties of foods, first of all, enzymes, to following vitamins and minerals.
I learned how to recreate the dishes of traditional Italian cuisine in a version not only vegetable but even raw. I was fascinated by the experimentation that characterizes this kitchen.
The challenges I have encountered to open Mantra Raw have been many, primarily the bureaucracy with its long times. The Italian mentality, very tied to its culinary traditions, has not helped me because it is not flexible and open to try new flavors and foods.

Usually, people associate raw and recycled to inexpensive. What is your answer?
I would like it to be so but the ingredients used to create a high-level raw food platter, then complex and gourmet preparations, require the use of specific and hardly replaceable foods, which for us are not local, like the young Thai coconut, macadamia nuts, cashews, some types of algae and many superfoods. The preparations require many steps, a complex workforce and several hours of drying, this determines that the cost of dishes can be high.  
The same philosophy is applicable to recycled. All the packaging we use from Mantra Raw is biodegradable, it must be recycled together with the organic because it is made from corn cellulose, but unfortunately, it is more expensive than the same packaging made of plastic.
According to scientists in 2050 in the ocean, there will be more plastic than fish.
Unfortunately, the only packaging that I have not been able to convert are the bottles of Cold Pressed Juices Mantra, which are also PET plastic, without BPA, and this because with the high-pressure treatment I do to ensure the juice to the same properties and freshness for thirty days, I can not use glass, because it would not withstand the high pressures of HPP treatment.

Who do you see as an innovator in the food industry, why?
Companies, like Beyond Meat, which acts on the basis of the problems our planet is experiencing and are looking at our future. The hamburger they created is completely vegetable, gluten, soy, GMO, antibiotics, hormones and cholesterol free, and above all does not contribute to that 51% of global emissions of gas in the atmosphere and to that 29% of global water consumption due to intensive farming. The company offers a tasty, healthy alternative with nothing to envy to the classic hamburger, to be enjoyed with a triple smile: one for oneself, one for the planet and one for the animals.

Who would you like to come to eat in your restaurant?
All. In particular, I would like to come the most skeptical, non-vegan and non-vegetarian because they could try a unique experience. Alberto Minio Paluello, Mantra's chef, has a sense of taste and flavors perfectly balanced and is a true alchemist of the ingredients. I would never have thought I could eat a raw-cheese brie obtained from dried fruit alone, whose taste has nothing to envy to the classic, probably without knowing it, some would not even notice.

You divide between Milan and Los Angeles. What do you find in LA that is not in Milan?
A different mentality, certainly more open and the desire in people to grow and create new projects. Milan is a city that I have learned to love in recent years but some aspects I still can not accept, like the complaints and the victimism that I find in people and the little desire to act so that their discontent changes.

You travel with a backpack, what is the most exciting journey you've done?
One of the last trips I made was in Peru. I was in Lima last year, the day of my birthday, where the same astral alignment occurred twenty-seven years ago on the day of my birth, a very rare thing.
Peru is a land that has taken me so much, it is said to have Africa ‘sickness’, but I have it of Peru.
The Peruvians are wonderful people their land is a country full of incredible places. The famous Machu Picchu enchanted me, I was a bit skeptic at the beginning as I am with every touristic place and instead it was a real discovery. In the Peruvians, I found that peace and serenity that I thought I could find in India, but that I did not find.

I saw you recently and you dyed all your hair of lime green, yellow and light blue shades, they are beautiful. I dream of having white hair to dye myself with powder pink. How does this new color make you feel?
I feel that this color has always belonged to me, I feel I was born this way.
It took us ten years to be able to put aside all the emotional blocks, stereotypes and opinions of others and listen to me, to support that internal voice that suggested me to do it. The colors I have chosen refer to my world, that of the sea. At the age of thirteen, as soon as I got to the surface after my first dive in the Maldives, I remember telling my mother that I wanted to study that world that lives under the water surface and that represents more than 70% of our planet Earth. I was fascinated by the colors and all the minuscule sea creatures that populate it. Right now I have my hair colored from turquoise to the brightest blue with half head of violet and half lime.

What would you write on a billboard in the center of Milan?
Magic Happens.
"And it really does, you just need to believe in it and try it for yourself."

IT can be referred to anything, I learned that the strength of our mind is really powerful and if we can get there with thought everything will be easier.

7 Small Talks

  • Your daily uniform. Jeans, sneakers and a sweater in winter or sweater in summer. I always wear a scarf with me in all seasons.
  • How many and which languages you speak. Italian mother tongue, English, German because I attended German school for many years, French and Spanish. I'm studying Russian but I'm still at the basics.
  • The favorite place in Los Angeles. Erewhon, organic supermarket with a juice bar and tonic bar.
  • Your favorite flowers. Peonies, especially pink and burgundy ones.
  • Your comfort food. It varies according to the days and seasons: in the warmer periods the mango, the avocado and the GRIM (almond milk with cabbage, parsley, and cold pressed spinach of Mantra), in the colder months the sweet potatoes or the pumpkin in the oven with oil, rosemary and big salt.
  • Your favorite stone. By default the amethyst and then according to the periods I am attracted by one, in particular, at this moment it is the blue Apatite.
  • A friend of yours to interview? What should I ask? Martina, health coach who lives in the wonderful island of the Caribbean, Santo Domingo. Everyone might want to be in her place but I would ask her what are the difficulties of living all year on a tropical island and how does she overcome it?



Una mattina di un bellissimo fine agosto milanese io e Francio correvamo in via Panfilo Castaldi e ci siamo accorti della presenza di un nuovo ristorante. Trafelati dal caldo siamo entrati ed abbiamo incontrato Marina. Era il primo ristorante Raw di tutta Italia e lei era raggiante e sorridente. Ho scoperto il suo mondo e lentamente ho scoperto lei. Ora ci incontriamo casualmente in Via San Marco e ci sediamo a chiacchierare sulle panchine davanti al supermarket bio del quartiere.

Sei biologa marina raccontami il percorso che ti ha portata ad aprire il tuo ristorante a Milano.
Ho vissuto a Los Angeles dove mi sono trasferita dopo l’università frequenta in Florida, in cui mi sono laureata in biologia marina, ecologia ambientale e business administration.
Ero incuriosita dalla California, avevo il sogno di lavorare per National Geographic, contribuendo ad educare le persone e sensibilizzarle verso il problema ambientale. Questo sogno è svanito velocemente perché non ho trovato posizioni aperte. Ho iniziato a lavorare da Victoria’s Secret e, al tempo stesso, a frequentare la scuola per diventare insegnante di yoga. Nel contempo ho scoperto i Cold Pressed Juices che mi hanno fatta avvicinare al mio primo lavoro nel settore del cibo presso il ristorante Planet Raw di Beverly Hills, dello chef Juliano. Ho iniziato a fare ricerca sulla cucina crudista, per me è stata una scoperta sorprendente tanto che ho deciso di proporla a Milano. Sono rientrata con l’idea e l’ingenuità di pensare che sei mesi, al massimo un anno, sarebbero stati sufficienti per avviare il progetto e invece ci sto lavorando da quattro anni e ne sono pienamente soddisfatta.

Hai aperto il primo ristorante italiano dove nulla è cotto. Cosa ti ha spinto a farlo e quali sono state le sfide nell'aprirlo?
Quando ho iniziato a fare ricerca a Los Angeles ho scoperto ad esempio che la cottura al di sopra del 42° gradi, altera le proprietà nutrizionali degli alimenti, primi fra tutti gli enzimi, a seguire le vitamine e i sali minerali.
Ho imparato come ricreare i piatti della cucina tradizionale italiana in versione non solo vegetale, ma addirittura cruda. Sono stata affascinata dalla sperimentazione che caratterizza questa cucina.
Le sfide che ho incontrato per aprire Mantra Raw sono state tante, in primis la burocrazia con i suoi i tempi lunghi. La mentalità italiana, molto legata alle proprie tradizioni culinarie, non mi ha aiutata perché poco flessibile e aperta a provare sapori e cibi nuovi.

Solitamente le persone associano crudo a poco costoso, riciclato a poco costoso. Quale è la tua risposta?
Mi piacerebbe che fosse così ma gli ingredienti che si utilizzano per poter creare un piatto crudista di alto livello, quindi preparazioni complesse e gourmet, prevedono l’utilizzo di alimenti specifici e difficilmente sostituibili, che per noi non sono locali, come il cocco giovane tailandese, le noci di macadamia, gli anacardi, alcuni tipi di alghe e tanti superfoods. Le preparazioni richiedono molti passaggi, una mano d’opera complessa e diverse ore di essiccatura, questo determina che il costo dei piatti possa essere elevato.
La stessa filosofia è applicabile al riciclato. Tutto il packaging che utilizziamo da Mantra Raw è biodegradabile, va riciclato insieme all’organico perché è composto da cellulosa di mais, ma purtroppo è più costoso dello stesso packaging realizzato in plastica.
Secondo gli scienziati nel 2050 nell’oceano ci sarà più plastica che pesce.
Purtroppo l’unico packaging che non sono ancora riuscita a convertire sono le bottiglie dei Cold Pressed Juices Mantra, che sono anch’esse di plastica PET, senza BPA, e questo perché con il trattamento ad alta pressione che faccio per poter garantire al succo le stesse proprietà e freschezza per trenta giorni, non posso utilizzare il vetro, perché non resisterebbe alle alte pressioni del trattamento HPP.

Chi vedi come innovatore nell'industria alimentare, perché?
Le aziende, come Beyond Meat, che agiscono sulla base dei problemi che il nostro pianeta sta vivendo e guardano al nostro futuro. L'hamburger che hanno creato è completamente vegetale, privo di glutine, soia, GMO, antibiotici, ormoni e colesterolo, e soprattutto non contribuisce a quel 51% di emissione globale di gas nell’atmosfera e a quel 29% di consumo globale dell’acqua dovuto agli allevamenti intensivi. L'azienda offre un’alternativa gustosa, sana e senza nulla da invidiare al classico hamburger, da poter gustare con un triplo sorriso: uno per se, uno per il pianeta e uno per gli animali.

Chi vorresti venisse a mangiare nel tuo ristorante?
Tutti. In particolare mi piacerebbe venissero i più scettici, i non vegani e non vegetariani perché potrebbero provare una esperienza unica. Alberto Minio Paluello, lo chef di Mantra, ha un senso del gusto e dei sapori perfettamente bilanciato ed è un vero e proprio alchimista degli ingredienti. Non avrei mai pensato di poter mangiare un frawmaggio brie ottenuto da sola frutta secca, il cui gusto è altrettanto invitante rispetto a quello classico e, probabilmente senza saperlo, alcuni non se ne accorgerebbero nemmeno.

Ti dividi tra Milano e Los Angeles. Cosa trovi ad LA che non c'è a Milano?
Una mentalità diversa, sicuramente più aperta, e la voglia nelle persone di crescere e creare nuovi progetti. Milano è una città che ho imparato ad amare negli ultimi anni ma alcuni aspetti non riesco ancora ad accettarli, come le lamentele e il vittimismo che ritrovo nelle persone e la poca voglia di agire affinché il loro malcontento cambi.

Viaggi con lo zaino in spalla, quale è il viaggio più stimolante che hai fatto?
Uno degli ultimi viaggi che ho fatto è stato in Perù. Sono stata a Lima l'anno scorso, il giorno del mio compleanno, in cui si è verificato lo stesso allineamento astrale di ventisette anni fa nel giorno della mia nascita, una cosa molto rara.
Il Perù è una terra che mi ha rapita, si dice mal d'Africa ma io sto vivendo il mal di Perù.
I peruviani sono un popolo stupendo la loro terra è un paese ricco di luoghi incredibili. Il famoso Machu Picchu mi ha incantata, partivo prevenuta come per tutti i posti molto turistici e invece è stato una vera scoperta. Nei peruviani ho trovato quella pace e serenità che pensavo di trovare in India, ma che invece non ho trovato.

Ti ho vista di recente ed hai tinto tutti i capelli di verde con delle sfumature lime, giallo, azzurro, sono stupendi. Io sogno di avere i capelli bianchi per tingermi di rosa cipria. Come ti fa sentire questo nuovo colore?
Sento che questo colore mi è sempre appartenuto, sento di essere nata così.
Ci sono voluti dieci anni prima di riuscire a mettere da parte tutti i blocchi emotivi, gli stereotipi e le opinioni altrui ed ascoltarmi, assecondare quella voce interna che mi suggeriva di farlo. I colori che ho scelto si rifanno al mio mondo, quello del mare. All’età di tredici anni, non appena salita in superficie dopo la mia prima immersione alle Maldive, ricordo di aver detto a mia madre che avrei voluto studiare quel mondo che vive sotto la superficie dell’acqua e che rappresenta più del 70% del nostro pianeta Terra. Ero rimasta affascinata dai colori e da tutte le minuscole creature marine che lo popolano. In questo momento ho i capelli colorati dal turchese al blu più acceso con metà testa sfumata di viola e metà di lime.

Cosa scriveresti su un billboard nel centro di Milano?
Magic Happens.
"and it really does, you just need to believe in it and try it for yourself."
IT può essere riferito a qualsiasi cosa, ho imparato che la forza della nostra mente è davvero potente e se riusciamo ad arrivarci con il pensiero tutto sarà più facile.


7 Small Talks

  • La tua uniforme quotidiana: Jeans, scarpe da ginnastica e maglione in inverno o maglioncino in estate. Porto sempre con me la sciarpa in tutte le stagioni.
  • Quali lingue parli: Italiano madre lingua, inglese, tedesco perché ho frequentato la scuola tedesca per tanti anni, francese e spagnolo. Sto studiando il Russo ma sono ancora alle basi.
  • Il posto preferito a Los Angeles: Erewhon, supermercato biologico con juice bar e tonic bar.
  • I tuoi fiori preferiti: le peonie, specialmente quelle rosa e bordeaux.
  • Il tuo comfort food: varia in base ai giorni e alle stagioni: nei periodi più caldi il mango, l’avocado e il GRIM (latte di mandorla con cavolo, prezzemolo e spinaci cold pressed di Mantra), nei mesi più freddi le patate dolci oppure la zucca al forno con olio, rosmarino e sale grosso.
  • La tua pietra preferita: di default l’ametista e poi in base ai periodi sono attratta da una in particolare, in questo momento è l’Apatite blu.
  • Una tua amica da intervistare, cosa dovrei chiederle? Martina, health coach che vive nella meravigliosa isola dei Caraibi, Santo Domingo. Tutti forse vorrebbero essere al suo posto ma chiedile quali sono le difficoltà di vivere tutto l’anno su un’isola tropicale e come le supera.